Intrattenimento Di Bordo

Air Afrique rilancia la rivista aspirazionale dell'iconica compagnia aerea panafricana come piattaforma per le arti e le conoscenze afro-diasporiche contemporanee.

di Eric Otieno Sumba - Pubblicato il 11/12/2023
Air Afrique - Issue #1. COURTESY

Se c’è mai stato un periodo storico in cui il cielo era letteralmente il limite, l’ondata di indipendenza africana degli anni ’60 rappresenta un caso di studio intrigante. L’aviazione ha giocato un ruolo chiave nelle narrazioni di autodeterminazione che molti Paesi africani hanno intrapreso nei loro primi anni di vita. Il Ghana, notoriamente il primo Paese africano a riconquistare l’indipendenza dagli inglesi nel 1957, fondò la Ghana Airways nello stesso anno, staccandosi dalla West African Airlines Association (1946-1958), una joint venture dei “governi coloniali” dell’Africa occidentale britannica – Gold Coast, Nigeria, Gambia e Sierra Leone.

Air Afrique – Issue #1. COURTESY

Man mano che un numero sempre maggiore di Paesi espelleva i rispettivi colonizzatori, cresceva la domanda di linee aeree affidabili. Solo tre anni dopo, Air Afrique fu fondata come sussidiaria congiunta di Air France e Union Aéromaritime de Transport (UAT), per servire le destinazioni regionali che le due compagnie aeree avevano gestito in Africa occidentale. La fondazione di Air Afrique fu una questione di straordinaria diplomazia panafricana. Nonostante il coinvolgimento iniziale della Francia, gli 11 Stati fondatori dell’Africa occidentale—Benin, Burkina Faso, Camerun, Central African Repubblica Centrafricana, Chad, Costa d’Avorio, Gabon, Mauritania, Niger, Repubblica del Congo e Senegal—acquistarono Air Afrique, rendendo la compagnia di proprietà africana nel 1963. I voli tra gli Stati membri sono iniziati nel 1961 e sono stati introdotti voli intercontinentali verso l’Europa e, poco dopo, verso gli Stati Uniti e il Medio Oriente. La rivista di bordo, Balafon, di Air Afriqe, ha raccontato questa storia in divenire: lɜ africanɜ stavano in volo su una compagnia aerea africana, con piloti ed equipaggio africani. È facile banalizzare questi trionfi, se non si considera quanto l’aviazione e l’industria del trasporto aereo siano ancora oggi orientate verso i bianchi e l’Occidente.

Air Afrique, Basile Boli, Pape Diouf e Mody Diop, al loro arrivo a Dakar dopo la vittoria della Champion League del Marsiglia, 1993. COURTESY
Air Afrique – Issue #1. COURTESY
Jean-Claude Delafosse durante un viaggio con Papa Giovanni Paolo II, 10 maggio 1980. © JEan-Claude Delafosse. COURTESY

Air Afrique, la rivista, si descrive come “in linea con le aspirazioni culturali della compagnia aerea che ha aperto la strada ai nostri sforzi culturali ed è l’erede della sua rivista di bordo, Balafon“. Fedele alla sua forma, Air Afrique ha l’estetica elegante di una rivista di bordo premium. Si presenta in un raro formato quadrato che incoraggia l’indulgenza con i generosi servizi e il materiale d’archivio riprodotto dall’eredità dell’omonima compagnia aerea. Se le riviste di bordo sono sempre state aspirazionali, di tendenza e all’avanguardia, Air Afrique capitalizza questi attributi, ma elimina l’eccessiva dipendenza della rivista di bordo dalle strategie di vendita editoriali.

La copertina del primo numero della rivista Air Afrique, con il rapper francese Tiakola (all’estrema destra). Il collettivo Air Afrique è composto dal fondatore e direttore creativo Lamine Diaoune, dai cofondatori Djiby Kébé e Jeremy Konko, dalla caporedatttrice Amandine Nana, dai redattori Zhedy Nuentsa e Ahmadou-Bamba Thiam, e dal grafico Axel Pelletanche. CORTESY

Mentre le riviste di bordo insistono sul fatto che diverse pagine di pubblicità di eau de toilette e di espedienti di viaggio, insieme a un blando self-marketing, sono ciò di cui la gente ha bisogno di vedere quando è in volo, Air Afrique suggerisce che il formato della rivista di bordo possa promuovere l’aspirazione panafricana e le arti e le conoscenze afro-diasporiche contemporanee. La direttrice editoriale, Amandine Nana – recentemente nominata curatrice al Palais de Tokio di Parigi – e il suo team avevano ovviamente più materiale di quanto la rivista potesse contenere, il che rende ancora più evidente la loro ponderata selezione editoriale.

Air Afrique – Issue #1. Safi Faye, Faad’ja (1979) © Cinematique française/Zeïba Monod. COURTESY
Air Afrique – Issue #1. COURTESY

Non tutti i contenuti sono all’altezza del glamour del tipo di riviste di bordo per cui sono conosciute. Come pubblicazione dedicata al panafricanismo di Air Afrique e Balafon, Air Afrique riunisce un’ampia gamma di formati e storie di generazioni e luoghi diversi. Uno dei servizi è dedicato a Penda Diouf, una bibliotecaria del sobborgo parigino di Saint Denis, che da anni lavora per far sì che le collezioni delle biblioteche locali riflettano i dati demografici dei visitatori, includendo libri in altre lingue oltre al francese. Un altro pezzo è un’intervista approfondita al professore e filosofo della Columbia University Souleymane Bachir Diagne, che ripercorre la sua traiettoria intellettuale e biografica da Ndar (St. Louis) in Senegal, passando per la Francia fino agli Stati Uniti. Di per sé, questi pezzi, pur concentrandosi su individui straordinari della diaspora africana, illustrano una forma di panafricanismo intellettuale transnazionale che va oltre il nazionalismo pacificatore della metà del XX secolo.

Il primo numero della rivista contiene anche un approfondimento sulla musica dancehall a Martinica, uno sguardo fotografico e d’archivio sulla cultura visiva, le forme urbane scultoree e l’architettura modernista di Abidjan, un saggio visivo sulle Banyana Banyana, la risposta femminile sudafricana alla squadra di calcio maschile Bafana Bafana, e un profilo del leggendario regista senegalese e “Griot cinematografico” Safi Faye. Più vicino a noi, ci sono interviste e profili di ex dipendenti di Air Afrique, come il dirigente Jean-Claude Delafosse, la pionieristica hostess Fatou Sow e il capitano Malick Tall.

Air Afrique – Issue #1. Dall’archivio di Fatou Sow, hostess di Air Afrique, qui ritratta durante il periodo di formazione ad Abidjan, Costa D’Avorio, 1972. COURTESY

Un dossier tematico di Mody Diop ripercorre la movimentata storia della compagnia aerea attraverso quattro decenni. Opere d’arte e immagini completano i contenuti editoriali in francese e inglese. Bottega Veneta, che ha sostenuto il progetto, è l’unico inserzionista della rivista e occupa la quarta di copertina e un paio di pagine interne con un concetto pubblicitario coerente che presenta una serie limitata di coperte di lana disegnate dal desginer franco-senegalese Abdel El Tayeb, designer di Bottega Veneta.

Lɜ redattorɜ di Air Afrique hanno fatto centro. Msafiri, Selamta e Sawubona, le tre pubblicazioni di bordo di Kenya Airways, Ethiopian Airlines e South African Airways, dovrebbero prendere nota.

Leggi la prima edizione di Air Afrique

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Eric Otieno Sumba
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Sono uno ricercatore e studioso di decolonialismo. Lavoro sull'intersezione tra giustizia sociale, politica, economia, arte e cultura. Amo leggere, ballare, andare in bicicletta e il capuccino senza zucchero.