Bocar Niang Presents The Dîner Griot.t.e.s And A Site Specific Performance At Villa Medici

by GRIOT - Published on 08/04/2023
Bocar Niang. Foto: Daniele Molajoli

Bocar Niang is the heir of an oral culture conveyed by the lineage of griots and griottes who trained him in the arts of memory and storytelling. As a guardian of oral traditions, he is also the catalyst and ferment of the process of transmission and re-elaboration of memory through narrative forms that bring together many lives and multiple voices.

Resident artist at Villa Medici – French Academy in Rome, the Senegalese artist and griot is presenting a dinner installation and site specific performance where food and storytelling operate as driving forces for intimate moments of conviviality and sharing.

“Storyteller, genealogist and historian, the griot is the memory of a family, a village, a country. Musician, singer and mediator, the griot is a social cement, the guardian of traditions. Because they master the word and their instrument to perfection, they sought after to animate festivals. Because they know everything about the history of the families and have no prohibitions, he is feared. He can sing the praises of a lineage or threaten to reveal its shameful secrets. One does not proclaim oneself a griot. One is born into a family of griots. One is trained by griots.” Bocar Niang


Bocar Niang, Murdesmots Installation view, Nuit Blanche à la Villa Médicis, 2022. Photo: Pauline Jeannette. COURTESY Villa Medici

Participating in the conception of the Musée Griot, Bocar Niang’s cycles of meetings, performances and seminars echo some of the known or unknown people, who contribute to the elaboration of his work: Amadou Hampàté Bà, Walter J. Ong, Barbara Cassin, Claudette Colvin, Maryse Condé, Cheikh Anta Diop, Édouard Glissant, Soundiata Keita, Audre Lorde, Ndiengou Niang, Felwine Sarr, and others.

The dinner is proposed in collaboration with Villa Medici resident culinary artisan Martin Planchaud, curator and art pratictioner Kathy Alliou, art collector Ronan Grossiat, and our Rome-rooted online editorial platform GRIOTmag. It will include an Attieke, a traditional couscous made from ground cassava roots, very popular in West Africa, accompanied by Senegalese drinks.

Bocar Niang

Originally from Senegal, Bocar Niang holds a Master’s degree in arts and culture from the Cheikh Anta Diop University in Dakar and from the École nationale supérieure d’arts de Paris-Cergy. He is currently developing a thesis on research and artistic creation within the RADIAN doctoral programme. His multidisciplinary work combines performance, orality, installation, writing, sculpture, film, video, music and togetherness. These artistic forms are the programmatic and sensitive bases of his Griot Museum project that will be built in Tambacunda, his home town in Senegal. The museum will be the first African space dedicated to contemporary griots and the griots of the future. His work has been presented, among others, at the Centre Pompidou, Palais de Tokyo, Fondation Ricard, Biennale de Dakar, Biennale de Cenon, Ygrec-Ensapc, Laboratoires d’Aubervillers and the Musée Théodore Monod in Dakar. Niang has been a resident artist at the Villa Medici-French Academy in Rome, Italy, since September 2022.

INFO
Friday, April 28,
Grand Salon of Villa Medici
h. from 7pm to 8.30 pm

Saturday, April 29
Bocar Niang Studio at Villa Medici
h. from 7pm to 8.30 pm

For participation enquiry write here.

FRANÇAIS

Bocar Niang est l’héritier d’une culture orale véhiculée par la lignée des griots et griottes qui l’ont formé aux arts de la mémoire et du récit. Gardien des traditions orales, il est également le catalyseur et le ferment du processus de transmission et de réélaboration de la mémoire au travers des formes narratives qui agrègent de nombreuses vies et de multiples voix. Pensionnaire de la Villa Médicis, Rome, l’artiste et griot sénégalais présente un dîner-installation et une performance où la nourriture et la narration oral sont les moteurs de moments intimes de convivialité et de partage.

“Cont.eur.euse, généalogiste et historien.ne, le.la griot.te est la mémoire d’une famille, d’un village, d’un pays. Musicien.ne, chanteur.euse et média.teur.trice, le/la griot.te est un ciment social, gardien.ne des traditions. Parce qu’il/elle maîtrise le verbe et son instrument à la perfection, il/elle est recherché pour animer les fêtes. Parce qu’il/elle connait tout de l’histoire des familles et n’a pas d’interdit, il/elle est craint. Il/Elle peut chanter les louanges d’une lignée ou menacer de révéler ses secrets honteux. On ne s’autoproclame pas griot. On naît dans une famille de griots. On est formé par des griots.” Bocar Niang

Bocar Niang, Murdesmots. Vue d’installation lors de la Nuit Blanche à la Villa Médicis, 2022. Photo: Pauline Jeannette. COURTESY Villa Medici

Participer à la conception du Musée griot, les cycles de rencontres, performances et séminaires de Bocar Niang font écho à certaines des personnes connues ou inconnues, vivantes ou non qui contribuent à l’élaboration de son travail : Amadou Hampàté Bà, Walter J. Ong, Barbara Cassin, , Claudette Colvin, Maryse Condé, Cheikh Anta Diop, Édouard Glissant, Soundiata Keita, Audre Lorde, Ndiengou Niang, Felwine Sarr et d’autres.

Le dîner est proposé en collaboration avec Martin Planchaud, artisan culinaire actuellement en résidence à Villa Médicis, Kathy Alliou, commissaire, Ronan Grossiat, collectionneur et notre plateforme éditoriale GRIOTmag, . Il sera notamment composé d’un Attieke, un couscous traditionnel à base de racines de manioc broyées, très populaire en Afrique de l’Ouest, accompagné de boissons sénégalaises.

Bocar Niang

Originaire du Sénégal, il est titulaire d’un Master en arts et cultures de l’Université Cheikh Anta Diop de Dakar et de l’École nationale supérieure d’arts de Paris-Cergy. Il développe actuellement une thèse de recherche et création artistique au sein du programme doctoral RADIAN. Son travail pluridisciplinaire mêle oralité, installation, écriture, sculpture, film, vidéo, musique and convivialité. Ces formes artistiques sont les bases programmatiques et sensibles de son projet de Musée Griot, qui verra le jour à Tambacunda, sa ville d’origine au Sénégal, et sera le premier espace Africain dédié aux pratiques griottes contemporaines et du futur. Il a été présenté, entre autres, au Centre Pompidou, Palais de Tokyo, Fondation Ricard, Biennale de Dakar, Biennale de Cenon, Ygrec-Ensapc, Laboratoires d’Aubervillers et au Musée Théodore Monod de Dakar. Bocar Niang est pensionnaire de la Villa Médicis, Rome, Italie, depuis septembre 2022.

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